Waltlewis

Contents

A 32-year career prosecutor in the Los Angeles County DA’s Office reveals the inside story of how the criminal justice system really works, and debunks many media-created myths about the system. The book documents many years of liberal media bias against the system. This is a story that needs to be told because the public only knows what the media tell us.

It is also the author’s personal story, a high school dropout raised in a liberal household who grew up believing the media myths about the criminal justice system. He joined the ACLU and became a prosecutor only to learn how the police and prosecutors operated. His goal was to take this knowledge into his private law practice and defend those he believed were the real victims of society: minorities, the poor, the downtrodden and yes, the criminals. The author discusses his emotional attachment to his liberal views and tracks his slow conversion from a liberal Democrat to a moderate conservative.

The Criminal Justice Club reveals many startling facts about the criminal justice system, facts that are unknown to much of the public. For examples:

How few crimes are ever solved by the police: the chances of a reported serious crime in California leading to a prison sentence for the perpetrator are about 5%, which is about the national average;

Why California, for thirteen years (1965-1978), paid its 58 counties $4,000 for each convicted felon who was not sentenced to prison;

The real reason California’s death row inmates wait about twenty years from conviction to execution–while the delay in other states is far less;

The lack of truth in sentencing: how little prison time convicted criminals really serve for felony crimes in California and around the country. The median prison term actually served by convicted murderers in the United States in 2001 was eight years, eight months–up from 5 1/2 years in 1988-even though the media correctly reported the sentence the judge gave the murderer in court: life in prison or a maximum sentence of life. The media rarely reports the likely parole dates of convicted felons.

About 630,000 illegal aliens enter our nation’s jails and prisons each year for crimes committed in this country;

The consequences of the Los Angeles Police Department’s hiring of a person to be a police officer who had been arrested five times for felony crimes, and who had been convicted of attempted burglary–to meet affirmative action goals;

Reveals whether career criminals really suffer from low self-esteem;

Answers the question so often asked of criminal defense attorneys: How can you defend a person charged with murder, rape or child molestation when you believe, or know, your client is guilty?

The author discusses many of his courtroom experiences, some humorous, some gratifying, some heartbreaking and some frustrating.

The Criminal Justice Club is guaranteed to entertain, shock and educate the reader.

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About the Author . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 9

Introduction . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 13

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1 The Criminal Justice Club—and the Police . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 17

2 Roles of the Players in the Criminal Justice System . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 19

The police . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 19

The judge . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 20

The jury . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 20

The prosecutor . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 22

The defense attorney . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 28

3 Media Misinformation . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 38

4 A Case of Innocence-The Lake Tahoe Baseball Alibi . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 43

5 Defendant’s Rights . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 45

6 Plea Bargaining . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 50

7 The Classy Hooker–Jury “Pardons” . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 53

8 The Busy Real Estate Lady . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 56

9 The Hit Man the Jury Loved to Hug . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 58

10 More Media Misinformation . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 59

11 Early Releases From the Los Angeles County Jail . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 82

12 Three Strikes, Sentencing and Media Misinformation . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 86

13 Crime, Maybe a Little Punishment . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 95

14 California’s Probation Subsidy Act . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 99

15 Truth in Sentencing-Not . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 102

16 A Perry Mason Moment . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 105

17 My Gladys Root Rape Case . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 107

18 “Your Honor, I Don’t Need Another Father” . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 112

19 The Los Angeles Times and the Initiative . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 117

20 Proposition 66 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 135

21 Proposition 69 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 140

22 The Policy of Patronization . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 143

23 Women’s Influence on the Criminal Justice System . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 151

24 The Sea Change in Sentencing . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 159

25 My First Office Mate-The East Coast DA . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 166

26 The L.A. Times Test . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 168

27 Parole Statistics . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 169

28 The Rule of Opposites . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 172

29 Can We Rehabilitate Career-Criminal Sociopaths? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 175

30 Proposition 36 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 181

31 Studies of Career Criminals and Self-Esteem . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 187

32 The Chances of Getting Convicted? Not Much . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 193

33 If You Can Explain it, You Can Excuse It . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 195

34 The Liberal’s Credo: “Mankind is Essentially Good” . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 196

35 If You Wake My Little Sister, You Will Have to Kill Her Too . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 199

36 Is There a Genetic Component to Criminal Behavior?. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 201

37 If Mankind is Not Essentially Good, Then What? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 206

38 The Stanford Prison Experiment . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 212

39 Police and the Community . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 216

40 The Husband and Wife Burglar Team . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 218

41 Crime Statistics . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 219

42 Criminal Law Oddities . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 223

43 Police Department Priorities . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 227

44 Statements by Defendants in the Los Angeles County Jail . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 236

45 Judge Earl Broady Sr . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 240

46 My “Trick-Roll” Case . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 243

47 Delightful Moments in Trial . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 249

48 Irving Kanarak . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 251

49 The Elderly Sex Solicitor . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 253

50 “Do You Know the Daniels Case?” . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 254

51 The Elderly, Lonely Shoplifter . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 255

52 Judge Nancy Watson and the Alphabet Bomber Case . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 256

53 The “Busing Judge” Loses to Kennedy . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 258

54 The Gypsy Case . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 259

55 Illegal Immigrants and Criminal Justice . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 264

56 What the Jury Gets to See . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 270

57 Fad Defenses . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 274

58 Convicting Celebrities . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 276

59 The Cross-Dressing Defense . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 277

60 The Scarf-A Who-Dunnit Murder . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 279

61 The Lois Haro Murder Case . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 283

62 Inmate-Artist is Executed in Texas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 298

63 “White-Collar” Crimes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 303

64 The Auto-Broker Case . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 306

65 The Mail-Room Caper . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 310

66 The Jamaican Switch . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 312

67 Insurance Fraud . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 313

68 Identity Theft . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 320

69 Crooked Lawyers . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 322

70 Remorse?–Not Likely . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 326

71 The Dorothy Mae Apartment Fire . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 328

72 Jim Rogan . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 333

73 My First Murder Trial-The Hand . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 337

74 Death Penalty Cases–Prior Murder Evidence . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 343

75 The Charlene Hartsough Murder Case . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 345

76 The ACLU “Debate” . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 354

77 Being Tested by The L.A. Times Test . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 356

78 Crime Scene Screw-Up-Murderer Walks . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 361

79 Could There be an Upside to the LA Times' Liberal Bias? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 364

80 Potpourri . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 366

The Disabled Black War Vet . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 366

The East Berlin Restaurant . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 367

Look at Him, Isn’t He Cute. He Has a Temper Just Like His Father . . . . . . . . . . . . . . 371

Most Murders in Los Angeles Are Not Reported in the Press . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 371

Home on Probation . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 371

The Sheriff Lost My Jacket . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 374

You Promised to Get Me Coffee-Bang! . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 375

My Eleven-Year-Old Murder Witness . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 375

Sociopaths . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 376

My 99 Stab-Wound Case . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 376

Rap and the Media . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 377

Violent Videos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 377

My Public Defender Friend, Dave . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 378

The Killers and Their Ladies . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 379

Johnnie Cochran and OJ Simpson . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 379

81 Justice Will Only Be Achieved When Those Who Are Not Injured by Crime Feel as Indignant as Those Who Are. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

381

82 Are There Any Answers? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 385

83 What I Miss the Most-The Camaraderie . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 387

84 The New Media Competition . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 388

85 Closing Thoughts . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 390

More About the Author . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 393

Acknowledgments . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 407

Appendix . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 409

Index . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 414


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